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CNR: Alamanacco della Scienza

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N. 7 - 6 lug 2016
ISSN 2037-4801

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La scienza fatta dalle donne
Saggi

La scienza fatta dalle donne

Il volume 'The Unforgotten Sisters-Female Astronomers and Scientists before Caroline Herschel' di Gabriella Bernardi racconta la vita di 25 scienziate, con un'attenzione specifica alle astronome. L'autrice ha compiuto ricerche sull'argomento per circa 10 anni, visionando documenti originali in biblioteche italiane e straniere e raccogliendo una mole considerevole di materiale, mirando a far capire ai lettori l'importanza del contributo femminile in tale disciplina: “Se mi fossi concentrata solo sulle figure più note, avrei favorito l'effetto Mme Curie, facendo intendere che le donne astronome hanno sì partecipato, ma solo in casi sporadici, quando le protagoniste erano di eccezionale levatura. Includere anche astronome apparentemente minori ma di valore comparabile a quello di tanti colleghi maschi serve a evidenziare quanto questo coinvolgimento fosse esteso”.  

L'argomento è affrontato da un punto di vista storico, per mostrare come la scienza si sia evoluta nei metodi e negli scopi: si racconta il passaggio dall'astrologia all'astronomia, l'utilizzo dei cataloghi di effemeridi come aiuto per la navigazione, le questioni di meccanica celeste, fino ad approdare all'avvento dell'astrofisica.

In ogni ritratto le informazioni biografiche sono inserite nel contesto storico, assieme alla documentazione dei lavori principali, ad alcuni fatti curiosi e a citazioni che le riguardano. Le figure selezionate includono, tra l'altro, personaggi storici come Ipazia di Alessandria, Hildegarda di Bingen, Elisabetta Hevelius e Maria Gaetana Agnesi, e spaziano in un arco temporale di 4.000 anni: da EnHeduAnna, principessa Accadica che fu una delle prime astronome riconosciute, fino all'era moderna con Carolina Herschel e Mary Somerville.

U. S.

titolo: The Unforgotten Sisters-Female Astronomers and Scientists before Caroline Herschel
categoria: Saggi
autore/i: Bernardi Gabriella
editore: Springer
pagine: 179
prezzo: € 83.19