Ultima edizione | Archivio giornali | Archivio tematico | Archivio video

CNR: Alamanacco della Scienza

Archivio

N. 10 - 15 set 2010
ISSN 2037-4801

Libreria

Curiosità chimiche

Curiosità chimiche

"Qual è l'uso militare delle stelle filanti spray?", "Come fa una barretta di cioccolato prodotta in Nigeria a non sciogliersi fino alla temperatura di 50°C?" Sono alcune delle domande a cui si può trovare risposta nell'ultima opera di divulgazione scientifica di Joe Schwarcz dal titolo ‘Benzina per la mente. Tutta la chimica attorno a noi'. Il dottor Joe - come lo chiamano i suoi studenti -   professore di origine ungherese, direttore dell'Ufficio per la scienza e la società alla McGill University di Montreal (Canada), spiega attraverso la formula della ‘domanda e risposta' e aneddoti divertenti, avvicinando così alla chimica anche il pubblico più ostico, le caratteristiche e le tappe che hanno portato alla sintesi di composti con cui entriamo in contatto tutti i giorni, dal plexiglas al cellophan, dall'ossigeno al vetro.

Il libro è suddiviso in otto sezioni, tra le quali ‘Cibarie', che svela curiosità riguardanti gli alimenti, e ‘Sempre più incredibile', nella quale l'autore ha raccolto notizie di vario genere. Emblematica, nella sezione ‘Antiche pozioni', la storia della ‘scoperta' dell'ossigeno da parte di Joseph Priestley, un prete inglese con grande interesse per la scienza. Schwarcz ci racconta come, utilizzando una lente di ingrandimento per concentrare i raggi su un campione di ossido di mercurio, Priestley osservò lo sviluppo di un gas che, se avvicinato a una candela, ne ravvivava la fiamma e, se respirato, rendeva più attivi i topi di laboratorio, annotando successivamente nel suo diario: "Nessuno può dire se in futuro questo gas diventerà un bene di lusso. Finora solo io e due topi abbiamo avuto il privilegio di respirarlo". Con il che l'autore ci mostra come anche nella scienza si proceda per tentativi.

Barbara Pittaluga

titolo: Benzina per la mente. Tutta la chimica intorno a noi
categoria: Saggi
autore/i: Schwarcz Joe
editore: Dedalo
pagine: 256
prezzo: € 15.00