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CNR: Alamanacco della Scienza

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N. 11 - 3 giu 2020
ISSN 2037-4801

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Covid-19: capire le cause per prevenire future emergenze
Saggi

Covid-19: capire le cause per prevenire future emergenze

L'epidemiologo Paolo Vineis, tra gli esperti chiamati a lavorare alla fase 2 come responsabile della pianificazione strategica dell'Unità di crisi della Regione Piemonte, racconta i pregressi di Covid-19 e le azioni da adottare anche dopo l'emergenza in “Salute senza confini”, la nuova edizione di un saggio in cui l'autore offre uno sguardo per comprendere l'attuale pandemia e poter prevenire la diffusione di future (e purtroppo attese) emergenze sanitarie. Il volume dell'epidemiologo, professore all'Imperial College di Londra e responsabile dell'unita di epidemiologia molecolare ed esposomica presso l'Istituto italiano per la medicina genomica (Iigm) di Torino, pubblicato da Codice Edizioni, inizia con un'affermazione molto decisa: “Come si e espresso Bill Gates in una Ted Conference ben cinque anni fa, siamo totalmente impreparati alla minaccia delle pandemie, che possono essere peggio di una guerra in termini di vite umane. È esemplificativo di come la globalizzazione della salute possa riservarci grandi sorprese, e soprattutto di come si debba lavorare d'anticipo. Mai come ora, nel mondo interconnesso dell'Antropocene, al cervello veloce che ci permette di far fronte rapidamente e coraggiosamente alle emergenze, e necessario affiancare il cervello lento, quello della riflessione a livello corticale, che dalla tragedia odierna trae lezione per prepararsi alla prossima emergenza”.

Il saggio, nell'attuale versione aggiornata, si arricchisce di una postfazione inedita incentrata su Covid-19 e su quanto il rapporto tra salute e malattia sia connesso alla globalizzazione. Nella sua analisi, l'autore approfondisce un tema chiave per comprendere cosa stia portando allo sviluppo e alla diffusione di queste malattie, cioè le connessioni tra salute umana e salute del Pianeta. Salute e malattia non sono più visti come processi esclusivamente biologici, bensì quali fenomeni complessi che investono la sfera ambientale, sociale, economica, politica e culturale. “Il rischio più elevato di emergenza e stato infatti osservato nelle aree ad elevata biodiversità, ma in cui vi sia anche una elevata densità di popolazione con un crescente consumo del territorio. C'e una forte relazione tra alta biodiversità di partenza, urbanizzazione accompagnata da deforestazione e perdita di biodiversità”.

Nella postfazione Vineis sostiene che “dobbiamo immediatamente investire sulla ricerca delle catene causali che portano alla diffusione di epidemie, in particolare per agenti ancora sconosciuti ma non solo”, e soprattutto lancia lo sguardo su quanto avverrà dopo l'epidemia per “prevenire la successiva e non solamente affrontarla al meglio”. Infatti, scrive l'autore: “Finite le epidemie di Sars e Mers ben poco si e fatto per capitalizzare le conoscenze sui motivi per cui erano originate e su come erano state contenute. Nulla di più sbagliato si può verificare, dopo la fine della attuale pandemia, che rinunciare a capire perché il contagio sia insorto a Wuhan e perché si sia così rapidamente diffuso, a partire dall'Italia. E necessario investire in ricerche che coinvolgano epidemiologi, virologi, immunologi e veterinari, ma anche esperti di agricoltura e di produzione del cibo”.

U. S.

titolo: Salute senza confini
categoria: Saggi
autore/i: Vineis Paolo
editore: Codice edizioni
pagine: 164
prezzo: € 14.00