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CNR: Alamanacco della Scienza

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N. 14 - 19 set 2012
ISSN 2037-4801

Vita CNR   a cura di Francesca Gorini

Tecnologia

Creata una nuova forma di silicio

Dopo il grafene è il silicene a segnare l'ultima frontiera dell'elettronica. Il nuovo materiale è frutto di una collaborazione internazionale Italia-Francia-Germania, che coinvolge l'Istituto di struttura della materia (Ism) del Cnr, il Cnrs e l'Università di Berlino. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista 'Physical Review Letters'.

"Il silicene non esiste in natura. La possibilità di metterlo a punto era stata prevista teoricamente, ma era anche ritenuto molto improbabile centrare l'obiettivo", racconta Paola De Padova, ricercatrice dell'Ism-Cnr e tra gli autori della scoperta. "La nostra équipe è riuscita a depositare silicio su un supporto d'argento, ottenendo un foglio di atomi organizzati secondo una struttura a nido d'ape, la stessa del grafene. Successivamente sono state eseguite le misure chimico-fisiche, ottiche ed elettroniche che hanno verificato la corrispondenza con i calcoli teorici".

Un risultato importante che dischiude nuovi scenari in diversi settori tecnologici. Le potenzialità applicative del silicene sarebbero infatti, secondo i ricercatori, di gran lunga maggiori rispetto a quelli del grafene e promettono dispositivi sempre più miniaturizzati ed efficienti. "Il nuovo materiale sarebbe più facilmente integrabile rispetto al grafene nell'attuale tecnologia elettronica basata sul silicio", prosegue la ricercatrice dell'Ism-Cnr, "e anche se la ricerca è ancora in una fase preliminare, possiamo ragionevolmente immaginare in futuro transistor ultraveloci basati sul silicene, applicabili nelle nanotecnologie e nel settore delle energie rinnovabili per la realizzazione, ad esempio, di celle solari o strati attivi per l'immagazzinamento di idrogeno".

Prossimo obiettivo della collaborazione internazionale è "continuare a studiare il comportamento del nuovo materiale e produrre fogli di silicene singoli, cioè liberi dal materiale di supporto, per favorire una loro maggiore adattabilità alle future applicazioni tecnologiche", conclude De Padova.

Cecilia Migali

Fonte: Paola De Padova, Istituto di struttura della materia, Roma, tel. 064993 4144 , email paola.depadova@ism.cnr.it -