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CNR: Alamanacco della Scienza

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N. 4 - 6 apr 2016
ISSN 2037-4801

L'altra ricerca   a cura di Marina Landolfi

Università ed Enti

Se sei un musicista lo rivela il cervello

Le onde cerebrali indicano se suoni uno strumento musicale e, se sì, quale. A sostenerlo è uno studio condotto dall'Università Milano-Bicocca su 20 soggetti: 10 diplomati al Conservatorio Giuseppe Verdi del capoluogo lombardo (sei violinisti e quattro clarinettisti) tra i 21 e i 32 anni, e 10 studenti universitari non musicisti. I partecipanti sono stati isolati all'interno di un cabina schermata acusticamente e hanno visionato 180 video in cui si eseguivano una o due note con violini e clarinetti. Sottoposti a una stimolazione sensoriale, i neuroni comunicano fra loro producendo un debolissimo segnale bioelettrico, rilevabile sulla superficie del capo: a seconda dell'esperienza o delle caratteristiche della persona cambia il livello di attivazione cerebrale.

Il legame cercato dai ricercatori è quello che associa il timbro di uno strumento musicale alle competenze individuali, permettendo di capire se c'è familiarità con determinati suoni e con uno specifico strumento. Durante il test, il livello di impegno della corteccia prefrontale si è rivelato molto più elevato nei non musicisti, meno intenso nei musicisti che suonano quotidianamente lo strumento ascoltato e intermedio nei musicisti che suonano ogni giorno uno strumento diverso.

Quando si ascolta il suono di un violino, la corteccia prefrontale di un violinista deve impegnarsi relativamente poco, quella di un altro musicista leggermente di più e quella di un non musicista molto di più. Questa regione del cervello codifica gli stimoli (basandosi sugli input che provengono dall'area uditiva: la corteccia temporale superiore) e si relaziona con stimoli già codificati, integrandoli con le nostre conoscenze pregresse. Inoltre, è sensibile alla familiarità e, di conseguenza, si può capire se il cervello ha già ricevuto una determinata informazione e se ciò sia accaduto con frequenza.

Il lavoro, uscito sulla rivista 'Music Perception', pubblicata dalla University of California Press, è stato condotto da Alice Mado Proverbio, docente di neuroscienze cognitive presso il Dipartimento di psicologia della Bicocca, insieme con il suo gruppo di ricerca in neuroscienze della musica, coadiuvati da Andrea Orlandi, dottorando in Psicologia.

Emanuele Guerrini